14 d’agost de 2011

YELLOWSTONE 3.1: MOUNT WASHBURN

Situada a 3122 metros sobre el nivel del mar (10243 ft), se alza la segunda cumbre cuyo sendero de acceso a la cumbre está íntegramente en terreno del Parque Nacional de Yellowstone (el otro es el Avalanche Peak)


Hoy nos toca visitar una amplia zona del Parque de Yellowstone. Vamos a conducir un total de unos 200 km visitando distintas zonas del Loop Superior. Para comenzar, una paradita en la zona de Gibbon Meadows con nuestro objetivo de hoy como telón de fondo, el Mount Washburn, un sencillo monte de más de 3000 metros que subiremos desde Dunraven Pass.

Conduzco directamente hasta el collado de Dunraven, donde nos espera un amplio aparcamiento para unos 20 coches. En caso de no encontrar sitio para aparcar, algo bastante común en agosto si no se madruga, podremos variar la ruta sin variar el objetivo y avanzar por la misma carretera hasta Chittenden Road. Nosotros tenemos suerte y aparcamos en el primer aparcamiento.

Unos minutos más tarde, ya estamos en marcha. La ruta no tiene pérdida ya que sigue una pista hasta la cima. Se trata de una ruta muy sencilla apta para todo tipo de públicos y calzados como bien pudimos comprobar. Más que de una ruta montañera se trata de un largo paseo hasta una cima con amplias vistas, eso sí, a más de 10000 feet de altura.

Dejamos atrás Dunraven Pass mientras las flores amarillas cubren las laderas de los montes vecinos.

No hay prisa. Mientras Carmina y Ángeles mantienen una animada conversación, Irene y yo nos dedicamos a la búsqueda de animales. Tenemos suerte y vemos pasar una enorme marmota ante nuestros ojos, pero demasiado veloz para fotografiarla.

El manto amarillo que cubre el monte invita a lanzarse sobre él. Al fondo se observa la línea de cimas de Grand Teton.

Un poco más adelante, una simpática y hambrienta ardilla se da un festín a costa de una piña que protege celosa ante la llegada de otras ardillas.

Papi e hija contemplando la ardilla, que se deja observar más o menos a un metro de distancia mínima.

Otra imagen de las mil que le sacamos...

Un vistazo al Mount Washburn, al fondo. reconocible por tener una torre de control de incendios en la cima.

Seguimos la pista sin posibilidad de pérdida para cubrir los 426 m de desnivel hasta arriba. Un paseo de 5 km aproximadamente hasta la cumbre, que luego tendremos que desandar.

Les sacamos un poco de ventaja, la justa para poder escuchar los sonidos del monte con tranquilidad.

Un vistazo atrás. Parece que la animada conversación no se trunca con pasos expuestos ni desniveles pronunciados en la ruta.

Dirección norte por la pista.

Hasta Irene reclama su ratito de pista. Lástima haberla vestido de blanco, hoy precisamente...

Durante un buen rato anduvo por las pista de Washburn en Yellowstone N.P. y no quería a nadie que la ayudase.

Explorando la flora autóctona.

Los dos pendientes de la pequeña de casa.

Tras unos 250 metros de recorrido independiente y libre, cambiamos la montura y es Carmina quien se carga a Irene a la espalda. Estamos cerca, pero nos queda un rato de caminar.

Una última curva antes de atacar la penúltima recta. Ya hemos visto el Grand Canyon de Yellowstone desde lo alto.

Justo en el punto de confluencia con la ruta del norte, un enorme hito nos recibe. Coloco una piedra en él.

Nos queda caminar un último trozo aguantando un azotador viento en la cara. Ya observamos la torre de vigilancia de incendios de la cima.

Llegamos a la cima en solitario. Un ranger nos saluda al llegar a la explanada de cumbre.

Marca geodésica de Mount Washburn.

Foto de cima. Irene duerme, parece que su paseo por la pista la ha cansado mucho. Es su segundo tresmil en dos días.

Un vistazo al camino recorrido y que ahora volveremos a pisar de bajada.

Descenmos de la cima rápidamente para huir del viento.

Caminamos tranquilamente por la pista. Me alejo un poco de las chicas con intención de escuchar los sonidos de Yellowstone: pájaros, viento entre los árboles del bosque, agua del río... me encanta la sensación de paz que ello me causa. Poco apoco vamos contemplando la mejor estampa del monte, estamos llegando al coche.

Finalmente alcanzamos de nuevo Dunraven Pass, donde descansaremos un rato antes de proseguir nuestra ruta de hoy.

Si alguien quiere beber un brebaje adictivo, éste. Tiene gas y sabe a caramelo.

Descansando en el maletero del coche mientras las chicas se asean un poco y se cambian.

Ya casi estamos...

Mis dos princesas preparadas para seguir adelante por la Superior Loop Road...

Así que dejamos Dunraven Pass y nos lanzamos dirección norte en busca de otras maravillas que seguro que iremos descubriendo.